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揭开远古冰川的行踪之谜

发布时间:2018-12-24 17:02:32

  冰川之景壮丽、神奇,世界上有不少冰川久负盛名,吸引着大批游客前去探险、观赏。地球上现存的冰川主要分布在南极、北极和中、低纬度的高山区。只是很不幸,随着全球气候变暖,冰川的面积、体积明显减少,有的甚至发生大规模塌陷或融化消失。 

  一般人并不了解:在漫长的历史变迁中,地球表面的大片区域曾数次被巨大的冰川覆盖,随着地球气候、地质环境的变化,冰川也在变化着、移动着。科学家们意识到冰川变化移动的行踪里蕴含着对人类研究地球发展史有极为重要意义的信息。冰川的行踪问题被关注已有200年了,只是有些谜题多年来一直未能得到圆满的解释。近些年,在某种技术的帮助下,冰川的行踪之谜终于被揭开了,这个谜究竟是怎么揭开的呢?

  地质学家们说,是粒子加速器帮助他们了解了冰川行踪的真相。

  1.冰川行踪之谜

  地球表面覆盖有大规模冰川的地质时期称为冰期,地球地质史上曾发生过多次大冰期,最近的一次大冰期称为“第四纪冰期”,约从距今200多万年前开始直到现在。 

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地球冰期年代划分(图中显示的是年代与温度的关系)(图片来自网络)

  第四纪冰期的初期,规模巨大的冰川覆盖了地球北部的大部分地区。由于气候变化,冰川在经历寒冷和变暖(称为间冰期)的交替中有过多次大规模的进退,冰川的移动既有每天以快至30米的速度前进或后退之时,也有慢到以每年约半米的速度移动之时。冰川的移动不仅引起地球地貌的改变,同时还会引起海平面的变化、水系和水文条件的变化、气候的变化、生物的灭绝及变迁等,对整个地球的环境变化有很大影响。

  正因冰川的行踪蕴含着丰富的地质信息,地质学家们对冰川移动的时间以及路径的变化十分感兴趣,追踪冰期中冰川的移动信息对研究地球的历史、了解近几十万年以来地球的气候变化、人类生存环境的演变具有极高的研究价值。

  近200年来,地质学家们对冰期中冰川移动的研究并非一帆风顺。他们为理解冰期变化的周期,了解全球气候波动的地理分布并确定时间年表,想方设法用各种技术手段研究着冰川的行踪。

  冰川行踪中的某些谜题一直困惑着地质学家们。例如,在相当长的一段时间内,地质学界曾有过这样一个共识:约18000年前,巨大的冰川覆盖了爱尔兰三分之二的地域。与此相关的理论模型由当时测算的地质定年数据分析获得,但直到20世纪初期,用各种技术手段得到的地质定年结果却差别很大,这就使地质学家们一直对此共识心存疑点。

  近些年来,地质学家们得以使用了一项最新的技术,他们得到的新结果令人十分意外:18000年前的爱尔兰冰川要比原先测算分析的面积要大得多,不仅完全覆盖了整个爱尔兰,并且还延伸到离岸很远的地方。这是一项什么样的神奇技术呢?

 


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